Waarom hogescholen in New York nu moeten beginnen met voorbereiden op monkeypox

Het herfstsemester begint binnenkort en hogescholen hebben nog een andere uitdaging voor de volksgezondheid om te navigeren: apenpokken.

In de zomer begonnen sommige universiteiten informatie over de ziekte online te plaatsen en organiseerden ze virtuele vraag-en-antwoordsessies om te verduidelijken hoe het virus zich verspreidt en misvattingen uit de wereld te helpen.

Bij de huidige uitbraak heeft apenpokken zich voornamelijk verspreid binnen netwerken van mannen die seks hebben met mannen. Maar dat is een toevalstreffer, aangedreven door het virus dat als eerste in deze gemeenschap landt. Iedereen kan het krijgen door huid-op-huidcontact met apenpokkenzweren, ander nauw contact met iemand die besmet is, of door besmette kleding of beddengoed aan te raken. In New York City maakten mensen die zich identificeren als hetero op donderdag 2,6% van de gevallen uit – bijna het dubbele van het percentage dat een week geleden werd gemeld.

Studenten, die vaak dicht bij elkaar wonen en socializen, lopen mogelijk een groter risico.

“Hogeschoolstudenten lopen mogelijk een verhoogd risico vanwege de manier waarop ze socialiseren en het feit dat ze meer kans hebben om zich in dichtbevolkte klaslokalen of sociale evenementen of slaapzalen of feesten te bevinden”, zegt Dr. Debra Furr-Holden, decaan van NYU’s School of Wereldwijde volksgezondheid. “En hoewel apenpokken geen SOA is, omvat seksuele activiteit nauw, persoonlijk contact”, wat tot overdracht kan leiden.

Naast Furr-Holden van NYU sprak Gothamist met volksgezondheidsexperts van Columbia University en CUNY om te vragen wat de beste manier is om studenten veilig te houden zonder paniek te veroorzaken.

“We hebben een vrij unieke kans met studenten [to spread awareness about monkeypox] omdat ze in zekere zin een vast publiek zijn’, zei Furr-Holden. “Ze krijgen de universiteitsbrede communicatie en ze krijgen ook de universitaire protocollen en verpakt in de protocollen is messaging.”

Furr-Holden en anderen die met Gothamist spraken, zeiden dat het belangrijk is om studenten bewust te maken van symptomen en methoden van overdracht. Ze moedigen mensen ook aan om thuis te blijven als ze ziek zijn.

Een gezondheidswaarschuwing over apenpokken op de NYU-website benadrukt de symptomen waar studenten op moeten letten, en gaat verder dan de kenmerkende laesies die verband houden met de ziekte. Het merkt op dat symptomen kunnen zijn: “koorts, hoofdpijn, spierpijn en rugpijn, gezwollen lymfeklieren, koude rillingen, uitputting en uitslag die op puistjes of blaren kan lijken”, en zegt dat iedereen die deze symptomen opmerkt contact moet opnemen met het studentengezondheidscentrum en moet isoleren zich.

Ondertussen, in een bericht van 29 juli over apenpokken, moedigde Columbia studenten aan om de verspreiding te voorkomen door seksuele partners te vragen of ze uitslag of andere symptomen van apenpokken hebben; het vermijden van huid-op-huidcontact met iemand die symptomen van apenpokken heeft; en geen beddengoed, handdoeken, kleding of keukengerei delen met een persoon die apenpokken heeft. De Centers for Disease Control and Prevention bevelen aan dat patiënten met apenpokken thuis oppervlakken desinfecteren.

Leave a Comment