Wat vindt Taiwan van de mogelijkheid van een bezoek van Nancy Pelosi?

Hoewel Pelosi, een openhartige criticus van Peking, tot nu toe heeft geweigerd de berichten te bevestigen, heeft ze gezegd dat het belangrijk is dat de VS Taiwan steunt, en wetgevers aan beide kanten van de politieke scheidslijn van Washington hebben haar aangespoord om te vertrekken. China heeft ondertussen uitgehaald naar het idee en beloofde “resolute en krachtige maatregelen” te nemen als er een reis doorgaat.

Veel minder vocaal was echter het eiland in het centrum van de controverse.

Er is geen verklaring voor of tegen Pelosi’s mogelijke reis van de Taiwanese president Tsai Ing-wen of haar kantoor – hoewel premier Su Tseng-chang woensdag zei dat Taipei “Spreker Pelosi zeer dankbaar was voor haar krachtige steun en vriendelijkheid jegens Taiwan door de jaren heen” en dat het eiland alle vriendelijke gasten uit het buitenland verwelkomt.

Analisten zeggen dat de relatieve stilte komt omdat Taiwan, een democratisch zelfbestuurd eiland van 24 miljoen mensen dat volgens de Chinese heersende Communistische Partij deel uitmaakt van haar grondgebied, hoewel het het nooit heeft gecontroleerd, zich op een lastige plek bevindt.

Taiwan, zo wijzen ze erop, is afhankelijk van Amerikaanse wapens om zichzelf te verdedigen tegen de mogelijkheid dat China zou kunnen binnenvallen en het met geweld overnemen — dus het wil niet gezien worden als een ontmoedigende steun van een van de machtigste politici van de VS.

Maar als Taiwan te enthousiast lijkt over de mogelijkheid van een bezoek aan Pelosi, zeggen de experts, riskeert het de woede van Peking aan te wakkeren.

Donderdag zei het Taiwanese ministerie van Buitenlandse Zaken dat het “geen definitieve informatie had ontvangen over het bezoek van voorzitter Pelosi aan Taiwan” en “geen verder commentaar op deze kwestie had”.

Een persoon die bekend is met Pelosi’s plannen zei dat ze van plan was om vrijdag, Amerikaanse tijd, te vertrekken voor een rondreis door Azië, en dat de reis tussenstops zou omvatten in Japan, Zuid-Korea, Maleisië en Singapore — maar of ze zal stoppen in Taiwan blijft onzeker.

‘Achtergrondgeluid’

Politieke analisten zeiden dat een deel van de reden waarom de Taiwanese autoriteiten zich onopvallend houden, is omdat dit zou kunnen helpen om elke schuld af te wenden als zo’n reis doorgaat – Beijing zou dan eerder Washington de schuld geven in plaats van Taipei, zeggen ze.

“Het is in het belang van de Taiwanese regering om rustig te blijven en niet de indruk te wekken dat Taiwan het bezoek van Pelosi actief aanmoedigt”, zegt Wen-ti Sung, politicoloog aan het Taiwan Studies Program van de Australian National University.

Biden spreekt met China's Xi terwijl de spanningen over Taiwan toenemen

“Als Taiwan gedempt blijft en Pelosi komt, zal het waarschijnlijk worden gelezen als een beslissing van de VS of Pelosi”, zei hij.

“Maar als Taiwan haar openlijk oproept om langs te komen, zou Peking het als een complot van Taiwan kunnen beschouwen. uit het niets een probleem creëren.”

Maar dat is misschien maar een deel van de reden voor de relatieve stilte van Taipei.

Terwijl internationale media uitgebreid aandacht hebben besteed aan het potentiële bezoek van Pelosi, heeft het deze week nauwelijks de krantenkoppen gehaald in Taiwan.

Het Taiwanese nieuws was in plaats daarvan vooral gericht op schandalen rond aanstaande lokale verkiezingen en de grootste jaarlijkse militaire oefeningen van het eiland.

Wang Ting-yu, een Taiwanees parlementslid van de regerende Democratische Progressieve Partij, zei dat dit deels kwam doordat het Taiwanese publiek gewend was geraakt aan bedreigingen uit Peking – dat sinds het einde van de Chinese burgeroorlog meer dan zeven decennia geleden.

Brian Hioe, een Taiwanees-Amerikaan die in Taiwan woont.

Brian Hioe, een Taiwanees-Amerikaan die in Taipei woont en het New Bloom Magazine oprichtte, dat verslag doet van de Taiwanese politiek, zei dat Taiwanezen zich over het algemeen niet al te veel zorgen maken over de mogelijke gevolgen van Pelosi’s bezoek, aangezien Peking in het verleden soortgelijke bedreigingen heeft geuit.

“De bedreigingen van China komen zo vaak voor dat het lijkt op achtergrondgeluid”, zei hij. “En dus denken mensen hier eigenlijk niet zo serieus over de mogelijkheid van gevolgen van een Pelosi-bezoek.”

‘China is verplicht om te reageren’

Tegelijkertijd waarschuwen analisten ervoor om het gebrek aan officiële reactie van Taiwan niet te interpreteren als betekent dat het zich niet bewust is van de mogelijke gevaren als Pelosi zou bezoeken.

En naarmate de hype rond haar potentiële reis groeit, zal elke partij het gevoel hebben dat ze bij hun standpunten moeten blijven om er niet zwak uit te zien, zeiden commentatoren.

De zaak werd donderdag uitgebreid besproken in een telefoongesprek tussen de Amerikaanse president Joe Biden en de Chinese leider Xi Jinping – die waarschuwde dat “degenen die met vuur spelen erdoor zullen omkomen”, volgens een verklaring van het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken.

Analisten zeiden dat als Pelosi niet komt, de VS het risico loopt eruit te zien alsof ze bang zijn voor de mogelijke reactie van China. Ondertussen zou de toenemende speculatie over wat China zou kunnen doen om wraak te nemen, Peking in een hoek doen belanden waar het voelde dat het iets moest doen om gezichtsverlies te voorkomen als een bezoek doorgaat.

“Op dit moment, omdat er al zoveel commentaar en discussie is geweest over hoe China zou kunnen reageren, denk ik dat China op dit moment verplicht is om te reageren”, zei Hioe.

“Dus ik denk dat er een soort van reactie uit China zal komen, en het zal proberen het te laten lijken alsof het veel belangrijker is.”

Ondanks dergelijke zorgen zei parlementslid Wang dat Taiwan “niet iemands pion” is en dat China niet mag dicteren wie het eiland bezoekt.

“Er is geen ruimte voor China om zich te mengen in de diplomatieke interacties tussen Taiwan en de Verenigde Staten”, zei Wang, een lid van de commissie Buitenlandse Zaken en Nationale Defensie van het parlement.

Wang Ting-yu, een Taiwanees parlementslid van de Democratische Progressieve Partij.

“We verwelkomen al onze vrienden uit de Verenigde Staten en de rest van de wereld. Dus of Pelosi nu komt of niet, we respecteren hun beslissing. Laat China zich echter niet bemoeien.”

Su Tzu-yun, directeur van het Taiwanese Instituut voor Nationale Defensie en Veiligheidsonderzoek, zei dat het eiland “vrienden uit andere landen verwelkomt en we waarderen elke steun van de internationale gemeenschap.”

Hij zei dat als de situatie zou escaleren, het de verantwoordelijkheid van Peking zou zijn.

“Taiwan zal nooit een zogenaamde freerider worden (op de VS). We zullen onze bereidheid tonen om onszelf te verdedigen”, zei hij.

Aanvullende berichtgeving door Walid Berrazeg in Taipei.

Leave a Comment