Wie was al-Qaeda-leider Ayman al-Zawahiri?


Washington
CNN

De dood van Al Qaeda-leider Ayman al-Zawahiri door toedoen van een Amerikaanse drone-aanval maakt een einde aan zijn “spoor van moord en geweld tegen Amerikaanse burgers”, zei president Joe Biden maandagavond.

Zawahiri, 71, was een belangrijke architect achter meerdere aanvallen op de VS en was “diep betrokken” bij de planning van de terreuraanslagen van 11 september 2001, zei Biden.

“Mensen over de hele wereld hoeven niet langer bang te zijn voor de wrede en vastberaden moordenaar. De Verenigde Staten blijven onze vastberadenheid en ons vermogen tonen om het Amerikaanse volk te verdedigen tegen degenen die ons kwaad willen doen’, zei Biden vanaf het Blue Room-balkon van het Witte Huis.

Dit is wat je moet weten over Zawahiri en de aanval van de VS tegen hem.

Zawahiri, geboren in 1951, groeide op in een welgestelde buurt in Caïro, Egypte, als zoon van een prominente arts en kleinzoon van gerenommeerde geleerden.

Zijn grootvader, Rabia’a ​​al-Zawahiri, was een imam aan de al-Azhar Universiteit in Caïro. Zijn oudoom, Abdel Rahman Azzam, was de eerste secretaris van de Arabische Liga.

Zawahiri werd gevangengezet voor zijn betrokkenheid bij de moord op de Egyptische president Anwar Sadat in 1981.

“We willen de hele wereld aanspreken. Wie zijn we? Wie zijn we?” zei hij in een interview in de gevangenis.

Tegen die tijd was Zawahiri, een jonge dokter, al een toegewijde terrorist die jarenlang samenzweerde om de Egyptische regering omver te werpen en deze probeerde te vervangen door een fundamentalistische islamitische heerschappij. Hij steunde trots de moord op Sadat nadat de Egyptische leider vrede had gesloten met Israël.

Zawahiri verliet Egypte in 1985 en begaf zich naar Peshawar, Pakistan, waar hij als chirurg werkte en de strijders behandelde die betrokken waren bij Sovjet-troepen in Afghanistan.

Daar ontmoette Zawahiri Bin Laden, een prominente Mujahedeen-leider en die ook een bevoorrechte opvoeding had achtergelaten om mee te vechten in Afghanistan. De twee werden hecht, verbonden door hun gemeenschappelijke band als ‘Afghaanse Arabieren’.

Na hun hereniging in Afghanistan verschenen Bin Laden en Zawahiri begin 1998 samen en kondigden ze de vorming aan van het Wereld Islamitisch Front voor de Jihad tegen de Joden en de Kruisvaarders – een formele fusie van de Egyptische Islamitische Jihad en Al Qaida.

Op een gegeven moment trad hij op als de persoonlijke arts van Bin Laden.

“We werken samen met broeder Bin Laden”, zei hij bij de aankondiging van de fusie van zijn terreurgroep in mei 1998. “We kennen hem nu al meer dan 10 jaar. We hebben met hem gevochten hier in Afghanistan.”

Osama bin Laden zit op 10 november 2001 bij Ayman al-Zawahiri.

Samen ondertekenden de twee terreurleiders een fatwa, of verklaring: “Het oordeel om Amerikanen en hun bondgenoten, of het nu burgers of militairen zijn, te doden en te bestrijden, is een verplichting voor elke moslim.”

De aanvallen op de VS en hun faciliteiten begonnen kort na de fatwa van Bin Laden en Zawahiri, met de zelfmoordaanslagen op Amerikaanse ambassades in Kenia en Tanzania waarbij meer dan 200 mensen omkwamen en meer dan 5.000 anderen gewond raakten.

Dan was er de aanval op de USS Cole in Jemen in oktober 2000, toen zelfmoordterroristen op een rubberboot hun boot tot ontploffing brachten, waarbij 17 Amerikaanse matrozen omkwamen en 39 anderen gewond raakten.

Het hoogtepunt van Zawahiri’s terreurplannen kwam op 11 september 2001, toen bijna 3.000 mensen werden gedood bij de aanvallen op de Twin Towers van het World Trade Center en het Pentagon. Een vierde gekaapt vliegtuig, op weg naar Washington, stortte neer in een veld in Pennsylvania nadat passagiers terugvochten.

Voor en na de aanslagen van 11 september verscheen Zawahiri op talloze video- en audiotapes waarin hij opriep tot aanvallen op westerse doelen en er bij moslims op aandrong zijn zaak te steunen.

Sommige Egyptenaren herleidden Zawahiri’s woede jegens de Verenigde Staten tot wat volgens veel Afghaanse Arabieren het verraad van de CIA was om hun zaak te steunen nadat de Sovjets Afghanistan hadden verlaten en het land in tribale anarchie was afgegleden.

Anderen dateren de woede van Zawahiri tot 1998, toen Amerikaanse functionarissen aandrongen op de uitlevering van een aantal leden van de Egyptische Islamitische Jihad uit Albanië om in Egypte terecht te staan ​​wegens terrorisme.

Zawahiri’s broer, Mohammad, zei in 2012 tegen CNN: “Laten we, voordat je mij en mijn broer terroristen noemt, de betekenis ervan definiëren. Als het gaat om degenen die bloeddorstige meedogenloze moordenaars zijn, dan is dit niet waar het ons om gaat’, zei hij.

“We proberen alleen een deel van onze rechten terug te krijgen die door de geschiedenis heen door westerse mogendheden zijn gekaapt.”

Zawahiri werd de leider van Al-Qaeda nadat Amerikaanse troepen Bin Laden in 2011 hadden vermoord.

Hij was constant in beweging toen de door de VS geleide invasie van Afghanistan begon na de aanslagen van 11 september. Op een gegeven moment ontsnapte hij ternauwernood aan een Amerikaanse aanval in de ruige, bergachtige Tora Bora-regio van Afghanistan, een aanval waarbij zijn vrouw en kinderen omkwamen.

Zawahiri “was geen charismatische leider in de vorm van Bin Laden”, zei CNN-analist voor nationale veiligheid Peter Bergen maandag. ‘Hij bleek geen erg competente leider van al-Qaeda te zijn. Maar de reden dat ik denk dat hij dit weekend in Afghanistan is vermoord, was dat hij veel meer risico’s begon te nemen.”

‘Volgens de Verenigde Naties had hij een ongekend aantal video’s uitgebracht. Elke keer dat je een video opneemt, is er de bewakingsketen van die video, om het daar te krijgen, misschien neemt iemand de video op,’ vervolgde Bergen.

“Dus hij werd steeds prominenter. En, denk ik, het lijkt mij dat dat wel eens de reden kan zijn geweest dat hij werd ontdekt.”

In een briefing door een panel van deskundigen van de Verenigde Naties vorige week werd opgemerkt dat Zawahiri’s schijnbare toegenomen comfort en vermogen om te communiceren samenviel met de overname van Afghanistan door de Taliban en de consolidering van de macht van belangrijke al-Qaeda-bondgenoten binnen hun feitelijke regering.

De laatst bekende openbare toespraak van Zawahiri was een audiobericht dat op 13 juli werd vrijgegeven door de mediatak van al-Qaeda.

De VS voerden “een precisie-terrorismebestrijdingsoperatie” uit in Afghanistan gericht op Zawahiri, die zich schuilhield in een safehouse in Kabul, vertelde een hoge regering maandag aan verslaggevers.

Volgens de functionaris werd op zaterdag 30 juli – 06:18 uur Kabul-tijd om 21:48 uur ET een “precieze luchtaanval op maat” uitgevoerd met behulp van twee hellevuurraketten en werd door Biden geautoriseerd na wekenlange ontmoetingen met zijn kabinet en belangrijke adviseurs.

Op het moment van de staking was er geen Amerikaans personeel op de grond in Kabul.

Leave a Comment