Wint Rusland de strijd om Afrikaanse steun?

Opmerking

Het charmeoffensief van de Russische minister van Buitenlandse Zaken Sergei Lavrov deze week in Afrika, onderdeel van pogingen om steun te verzamelen in het licht van het groeiende isolement, heeft geleid tot nieuwe westerse handenwringen. Wint Moskou terrein in de opkomende wereld? Waarom kunnen Afrikaanse landen niet zien dat Rusland een veroveringsoorlog voert? Aan de andere kant, voorspelbaar, voedde het propaganda-bombast. “Rusland is de strijd om Afrika aan het winnen”, vertelde een presentator van de staatstelevisie aan de kijkers. “De tour is een triomftocht geworden.”

Beiden zijn ruim van de maat.

Sinds de invasie van Oekraïne in februari, lijdt het geen twijfel dat Rusland vriendelijkere, of uiterlijk neutrale, partners in het Zuiden heeft gevonden dan het Westen zou willen. Kenia hield een opzwepende toespraak in de Veiligheidsraad waarin de gevaarlijke implicaties van Russisch irredentisme werden uiteengezet, maar toen de 193 leden tellende Algemene Vergadering stemde over een resolutie waarin de invasie van Oekraïne werd veroordeeld, kwamen 35 landen – ongeveer de helft uit Afrika, waaronder Zuid-Afrika en Senegal – uit. onthielden zich. Anderen, zoals Ethiopië en Marokko, hebben helemaal niet gestemd.

Antikoloniale banden uit het Sovjettijdperk werken hier in het voordeel van Moskou, samen met een wijdverbreid wantrouwen jegens het Westen, gevoed door de uitbreiding van Russische desinformatiecampagnes die de oorlog als de rijke wereld tegen de rest opstellen. Niet minder cruciaal, er zijn defensie- en veiligheidskoppelingen – wat het Kremlin mist aan investeringscapaciteit (en het komt niet in de buurt van China’s miljarden voor infrastructuur), maakt het goed met wapenverkoop en particuliere militaire aannemers, geen lastige vragen. Rusland is ook een belangrijke exporteur van graan en kunstmest naar een kwetsbare regio die beide hard nodig heeft. Landen als Egypte, de eerste stop op Lavrovs rondreis, hoeven weinig herinnerd te worden aan de gevaren van een stijgende voedselinflatie.

Toch zeggen zijn bestemmingen – Egypte, Oeganda, de Republiek Congo en Ethiopië – veel over de grenzen van het streven van het Kremlin. Rusland’s beperkte middelen (en Afrika’s lappendeken van politieke systemen) dwingen het tot een selectieve aanpak. Er zijn geen flitsende geldbeloften van een land dat worstelt om zijn eigen gesanctioneerde economie uit te breiden, en hoewel Egypte een belangrijke handelspartner is – er is een reden waarom zijn leider virtueel verscheen op de Davos-lite-bijeenkomst van president Vladimir Poetin in juni – zijn anderen dat minder . Geen van de haltes staat ook hoog op de democratische ranglijst, dus het was minder een triomf dan een ronde van autocratische naties die blij zijn een boost te krijgen van een gelijkgestemde regering.

Het probleem is dat het genoeg is geweest. Te weinig Afrikaanse naties hebben het voordeel ingezien van het omzeilen van het hek, en dat gaat zowel over niet-gebonden tradities en de historische macht van Rusland als over westerse terugtrekking. Het is niet zo dat Europa en de Verenigde Staten afwezig zijn – de Franse president Emmanuel Macron heeft zojuist een rondreis door Kameroen, Benin en Guinee-Bissau gemaakt – maar ze zijn gemakkelijk afgeleid door andere eisen. Ze hebben de neiging om Afrika af te schilderen als een geopolitiek slagveld, en hun investeringsprioriteiten komen niet altijd overeen met die van het continent. Na een diplomatieke terugtocht tijdens de Trump-jaren, blijven de Amerikaanse ambassades onderbemand, en een vorig jaar aangekondigde top van leiders tussen de VS en Afrika (de tweede, na een primeur in 2014) is nog maar net gepland voor eind 2022. Om nog maar te zwijgen van de blunder van een poging om de crisis in Oekraïne af te schilderen als een oorlog van waarden tegen een continent dat veel bewijzen heeft gezien van westerse hypocrisie.

Om Afrika te helpen en Rusland uit te persen, moet dat veranderen.

Het is duidelijk wat Rusland, dat vrienden en handelspartners nodig heeft, uit Afrika haalt. Het is een hulpbronnenrijke regio die Europa als zijn achtertuin beschouwt, met vaak zwakke regeringen die het relatief goedkoop maken om de belangen van Moskou te behartigen (en die van naaste medewerkers van het Kremlin die profiteren van hulpbronnen en veiligheidsovereenkomsten).

Maar wat zit er in voor de overgrote meerderheid van de Afrikanen? Rusland komt neer op een strookje buitenlandse directe investeringen in Afrika, minder dan 1% in 2020, en zijn stagnerende economie zal niet snel gedijen, aangezien het Kremlin de keizerlijke waanideeën van Poetin voorrang geeft boven groei. Invoerbeperkingen, de verwijdering van Moskou uit internationale betalingssystemen, een gebrek aan innovatie en onderzoek maken het tot een onwaarschijnlijke partner in iets anders dan middelen, die lange tijd verantwoordelijk waren voor het grootste deel van de Russische greenfield-investeringen in het continent, terwijl Afrika in plaats daarvan technologie nodig heeft. Rusland was goed voor 44% van de wapenverkoop aan Afrika in 2017-21, maar zelfs dat zal terugtrekken als de invoerbeperkingen bijten en Rusland zich inspant om zijn eigen strijdkrachten te bevoorraden.

Geallieerde regeringen, die Oekraïne graag willen blijven steunen naarmate de oorlog voortduurt, zouden het moment moeten aangrijpen. Ten eerste moeten ze de huidige zorgen over voedselzekerheid erkennen, in het bijzonder met royale financiële en logistieke steun voor landen die afhankelijk zijn van de invoer van voedsel en kunstmest, en genereus de Voedsel- en Landbouworganisatie’s financieringsfaciliteit voor voedselimport en andere mechanismen steunen.

Europa en de Verenigde Staten moeten ook erkennen dat toenemende crises – klimaat, brandstof, veiligheid, landbouw – langetermijnoplossingen vereisen, waaronder een dramatische toename van de opwekking van hernieuwbare energie, duurzamere productie en gebruik van kunstmest, veerkrachtigere gewassen en verbeterde infrastructuur om de hoeveelheid voedselverspilling te beperken. Particuliere bedrijven kunnen en moeten druk zijn.

Dan is er de behoefte aan diplomatieke betrokkenheid en communicatie op lange termijn. Medewerkers van ambassades en investeren in het soort media- en onderwijspartnerschappen waar China goed gebruik van heeft gemaakt. Het is niet genoeg om handen te wringen in Brussel en Washington als het hoofd van de Afrikaanse Unie misleidende opmerkingen maakt over westerse sancties en meespeelt in de hongerspelen van Poetin. Tegen die tijd is het veel te laat.

Meer van Bloomberg Opinie:

• Poetin laat zien dat eten het ultieme wapen wordt: Hal Brands

• Om de planeet te redden, moeten arme landen betaald worden: Mihir Sharma

• VS moeten de machtsgreep van Tunesische leider uitdagen: Bobby Ghosh

Deze column weerspiegelt niet noodzakelijk de mening van de redactie of Bloomberg LP en zijn eigenaren.

Clara Ferreira Marques is columnist van Bloomberg Opinion en lid van de redactieraad over buitenlandse zaken en klimaat. Daarvoor werkte ze voor Reuters in Hong Kong, Singapore, India, het VK, Italië en Rusland.

Meer van dit soort verhalen zijn beschikbaar op bloomberg.com/opinion

Leave a Comment