Ze heeft 200 mijl gereisd voor een abortus die ze nooit had gewild

CHATTANOOGA, Tennessee – Madison Underwood lag op de echotafel, bijna 19 weken zwanger, toen de dokter binnenkwam om te zeggen dat haar abortus was geannuleerd.

Verpleegkundigen volgden en begonnen lauwe echogel van haar blootliggende buik weg te vegen terwijl de dokter over haar schouder leunde om met haar verloofde, Adam Queen, te praten.

Ze herinnerde zich dat ze stil werd, haar lichaam stil werd. Wat bedoelden ze dat ze de abortus niet konden doen? Slechts twee weken eerder hadden zij en haar verloofde vernomen dat haar foetus een aandoening had waardoor het niet buiten de baarmoeder zou kunnen overleven. Als ze zou voldragen, zou ze ernstig ziek kunnen worden of zelfs sterven, had haar dokter gezegd. Nu kreeg ze te horen dat ze geen abortus kon ondergaan die ze niet eens wilde, maar wel nodig had.

“Ze laten me gewoon doodgaan?” ze herinnert zich dat ze zich afvroeg.

In de waas om haar heen hoorde ze de arts en verpleegkundigen praten over een kliniek in Georgia die de procedure zou kunnen uitvoeren nu de juridische risico’s van het uitvoeren ervan in Tennessee te groot waren.

Ze hoorde haar verloofde vloeken en met frustratie in zijn stem vertelde ze de dokter dat dit stom was. Ze hoorde de dokter het ermee eens zijn.

Slechts drie dagen eerder had het Amerikaanse Hooggerechtshof het grondwettelijke recht op abortus ongedaan gemaakt. Een wet in Tennessee die in 2020 werd aangenomen en die abortussen bij ongeveer zes weken zwangerschap verbood, was geblokkeerd door een gerechtelijk bevel, maar kon van kracht worden.

Mevrouw Underwood had nooit gedacht dat dit haar zou raken. Ze was 22 en opgewonden om een ​​gezin te stichten met meneer Queen, die 24 was.

Zij en meneer Queen waren dagenlang heen en weer gegaan voordat ze besloten de zwangerschap te beëindigen. Ze was bang voor de abortus. Ze had gehuild in de auto die naar de kliniek reed. Ze had gehoord dat het Hooggerechtshof Roe v. Wade ongedaan had gemaakt, maar dacht dat de procedure zou worden toegestaan, aangezien ze haar abortus vóór de beslissing had gepland en voordat een staatsverbod van kracht werd.

Tennessee staat abortus toe als het leven van een vrouw in gevaar is, maar artsen waren bang om die beslissingen te snel te nemen en vervolgd te worden. In het hele land veranderde het juridische landschap zo snel dat sommige abortusklinieken patiënten wegwezen voordat de wetten officieel van kracht werden of terwijl juridische gevechten plaatsvonden in staatsrechtbanken.

Eeuwenoude verboden die aan de boeken hingen, werden geactiveerd, maar stonden toen al even snel ter discussie. In staten waar abortus nog legaal was, stegen de wachttijden in klinieken toen vrouwen uit staten met een verbod naar alternatieven zochten.

Het was in deze chaos dat mevrouw Underwood naar huis werd gestuurd, nog steeds zwanger en aan het wankelen. Wat zou er nu gebeuren? De dokter zei dat ze naar Georgië moest gaan, waar abortus tot 22 weken nog legaal was, hoewel die staat een verbod had dat spoedig van kracht zou worden.

Hoe zou haar verloofde de vrije tijd krijgen om de reis te maken? Hoe zouden ze aan hotel- en benzinegeld komen? Hoe lang duurde het voordat ze zelf ziek werd? Een nieuwe, angstaanjagender vraag schoot haar te binnen: wat als ze een schop voelde?

Mr. Queen zei dat hij zich realiseerde dat zijn verloofde eerder zwanger was dan zij.

Ze had een week lang bijna elke ochtend overgegeven en was begonnen te vragen om afhaalmaaltijden in China, waar ze normaal een hekel aan had. Op een avond in mei, na zijn dienst als manager bij een Dollar General-winkel, bracht hij een zwangerschapstest voor haar mee naar huis. Hij hoopte en bad dat het positief terug zou komen.

“Ik was klaar om ons kleine gezin samen te stichten en de bal aan het rollen te krijgen”, zei hij.

Om geld te besparen, woonden ze bij zijn moeder, Theresa Davis, en zijn stiefvader, Christopher Davis, in een familieboerderij in Pikeville, een stad verscholen in een groene vallei, ongeveer een uur buiten Chattanooga.

Mevrouw Underwood sloop de badkamer op de bovenverdieping binnen. Het was haar allereerste zwangerschapstest en ze wilde het niet verknoeien. Ze zat 15 lange minuten naar haar slaapkamertelevisie te staren, wachtend.

Haar telefoonalarm ging af en ze wierp een blik op de test, pakte hem op en schudde ermee. Een lijn schoot eroverheen in de positieve kolom. Een paar seconden stopte ze met ademen.

‘Ik hoop dat het een jongen is,’ zei haar verloofde.

Haar hartslag versnelde. Ze glimlachte.

‘Ik weet dat je een jongen wilt! Je hebt al een meisje,’ zei ze lachend. “Maar je weet dat ik een meisje wil.”

Meneer Queen had een kind met een vorige vriendin en een deel van zijn inkomen ging naar kinderbijslag. Hij en mevrouw Underwood hadden de afgelopen vier jaar een relatie gehad; hij vroeg dit jaar op een reis naar Virginia Beach.

Op moederdag onthulde het paar de zwangerschap aan beide sets van hun ouders door middel van slim ingepakte “Best Nana Ever”-geschenkmanden. In het begin kregen ze te maken met wat tegenslag omdat ze zwanger waren voordat ze trouwden, maar met hun trouwdatum voor eind juni en de sensatie van een nieuwe baby, kwam iedereen eroverheen.

Bij haar eerste controle bij een gratis plaatselijke kliniek, hoorden ze dat ze 13 weken zwanger was en op 23 november uitgerekend was. Het paar verliet de afspraak gelukkig.

Meneer Queen werkte fulltime, maar zijn verloofde had geen ziektekostenverzekering. Ze wachtten op goedkeuring voor Medicaid, zodat ze een afspraak kon maken met een erkende verloskundige. Mevrouw Underwood deed haar routines, zorgde voor haar drie katten, vissen en andere huisdieren en voerde de geiten van de buren.

De moeder van de heer Queen, mevrouw Davis, hing de echofoto’s op in haar slaapkamer. Ze staarde naar hen toen ze iets opmerkte.

“Ik belde Madison en zei: ‘Is je baby een kat?'” zei ze. “Omdat het hoofd eruitzag alsof het oren had.”

Bij de volgende afspraak van mevrouw Underwood beloofde een verpleegster meer echofoto’s voor het gezin om mee naar huis te nemen. De verpleegster stelde vragen, nam metingen en bevestigde haar uitgerekende datum. Maar toen werd ze ‘heel stil’, zei mevrouw Underwood.

“Ze zei dat het een paar minuten zou duren, en de verpleegkundig specialist zal binnen zijn en ze zal met je praten en ‘zien wat we vanaf hier gaan doen’,” zei ze.

Voor mevrouw Davis, die mevrouw Underwood naar de afspraak vergezelde en zeven miskramen had meegemaakt, deden de woorden “alarmbellen” in haar hoofd rinkelen. ‘Het klinkt niet goed’, zei ze tegen haar toekomstige schoondochter.

In eerste instantie zei de nurse practitioner dat er sprake was van een mild geval van encefalocele, of een groei langs de achterkant van de nek van de foetus omdat de neurale buizen niet sluiten tijdens de eerste maand van de zwangerschap. Encephalocele komt voor bij ongeveer 1 op elke 10.500 baby’s die in de Verenigde Staten worden geboren, volgens de Centers for Disease Control and Prevention.

De verpleegkundig specialist vertelde de familie dat het verholpen zou kunnen worden door middel van een operatie, en dat er een verstandelijke beperking of ontwikkelingsachterstand zou kunnen zijn, mogelijk toevallen. Mevrouw Underwood en haar verloofde waren daar “OK ​​mee”, zei ze. Maar ze was bang dat de baby vlak na de geboorte geopereerd zou moeten worden. “Ik was gewoon zo bang”, zei ze.

Ze kwamen er ook achter dat ze een meisje zouden krijgen. Ze besloten haar Olivia te noemen, naar de grootvader van mevrouw Underwood, Oliver.

De artsen verwezen de familie door naar Regional Obstetrical Consultants, een keten van klinieken die gespecialiseerd is in risicovolle zwangerschapsbehandelingen. De praktijk weigerde commentaar te geven op dit artikel.

Daar zei de familie dat ze meer verwoestend nieuws hoorden: de foetus had geen schedel gevormd. Zelfs met een operatie, zeiden de artsen, zou er niets zijn om de hersenen te beschermen, dus zou ze hoogstens een paar uur, zo niet minuten, na de geboorte overleven.

Zelfs toen hoopte mevrouw Underwood de zwangerschap uit te dragen, zodat ze op zijn minst haar baby kon ontmoeten en de organen zou kunnen doneren, indien mogelijk.

“Het voelde gewoon als de enige optie”, zei ze. “Alles gebeurt met een reden.”

Maar artsen vertelden haar dat de hersenmaterie van de foetus in de navelstreng lekte, wat sepsis kon veroorzaken en tot kritieke ziekte of zelfs de dood kon leiden. Artsen adviseerden haar de zwangerschap te beëindigen voor haar eigen veiligheid.

“We waren aan het debatteren omdat ik dacht, misschien kan ik de kansen verslaan”, zei ze. “Maar toen werd ik bang.” Ze voegde eraan toe: ‘Ik wilde er zeker van zijn dat ik er geen spijt van zou krijgen. Want Adam en ik zullen er ons hele leven mee te maken moeten hebben.”

Ze stelden hun huwelijk uit en planden de abortus op de locatie van Regionale Obstetrische Consulenten in Chattanooga voor maandag 27 juni.

Vóór 24 juni, de dag van de uitspraak van het Hooggerechtshof, stond Tennessee abortus toe tot 24 weken zwangerschap, maar klinieken voerden deze zelden uit na 20 weken, zei een woordvoerster van het Knoxville Center for Reproductive Health, een van de grootste abortuscentra. klinieken in Tennessee.

Buiten abortus-specifieke klinieken verzorgden slechts enkele medische centra in de staat de procedure. Het Knoxville Center zei dat het stopte met het verstrekken van abortussen op de vrijdag dat Roe werd vernietigd in afwachting van de wetswijziging in Tennessee.

Die dag diende Herbert Slatery III, de procureur-generaal van de staat, een motie in voor het Amerikaanse Hof van Beroep voor het Zesde Circuit om een ​​bijna twee jaar oud bevel op te heffen dat een poging om abortussen te verbieden na ongeveer de zesde week van de zwangerschap had geblokkeerd . Het verbod werd opgeheven een dag nadat de abortus van mevrouw Underwood was geannuleerd.

Haar ouders en grootouders, die tegen abortus zijn, zagen het als een teken om het te heroverwegen. Ze hadden tot God gebeden om de abortus te stoppen als het niet de bedoeling was, en toen het niet gebeurde, waren ze ervan overtuigd dat ze moest proberen de zwangerschap uit te dragen.

“We hoopten gewoon op een wonder”, zei haar moeder, Jennifer Underwood.

Ze zeiden dat ze moest bevallen zodat ze Olivia kon zien, afscheid kon nemen en haar kon begraven.

Ze vertelde hen nee. ‘Ik doe wat ik denk dat ik aankan,’ zei mevrouw Underwood later, snikkend tussen de woorden door.

De moeder van de heer Queen zei dat ze de beslissing van het paar vanaf het begin steunde. Op 12-jarige leeftijd werd ze verkracht en beviel ze van een doodgeboren baby.

“Religie heeft er niets mee te maken. Soms doet je lichaam gewoon dingen met je, en als je een abortus moet ondergaan, voel je dan niet schuldig”, zei ze.

Terwijl de stress voor het paar toenam, zei meneer Queen zijn baan op om voor mevrouw Underwood te zorgen. Zijn moeder haalde $ 5.250 op om te helpen met reiskosten van de crowdfundingswebsite GoFundMe. Het geld zou ook helpen om de crematie van de foetus te betalen.

Begin juli verlieten twee auto’s Pikeville om 02.00 uur voor een rit van vier uur over staatsgrenzen en tijdzones om de afspraak om 08.00 uur te maken bij een abortuskliniek in Georgia. Mevrouw Underwood, meneer Queen en zijn moeder zaten in één auto; De ouders van mevrouw Underwood en een van haar broers volgden.

Toen ze bij de derde Circle K van de nacht stopten, kneep ze haar eigen moeder stevig vast en huilde. Haar ouders hadden op het laatste moment besloten om haar te vergezellen, ook al waren ze het daar niet helemaal mee eens.

Bij zonsopgang zat het paar in een hoekhokje bij een Waffle House, zijn hand haar rug masserend.

Ze zou een procedure in twee stappen ondergaan die bekend staat als een D&E, een dilatatie en evacuatie, gedurende twee dagen. Eerst zou ze medicijnen krijgen om ontsluiting te induceren en naar haar hotelkamer worden gestuurd om te wachten. De volgende dag zou ze terugkeren naar de kliniek om de procedure af te ronden. Het personeel van de Georgia kliniek waarschuwde de familie voor demonstranten buiten. Toen ze de parkeerplaats opreden, reden ze langs een man met borden met dode foetussen.

“Vind je het allemaal goed met het doden van baby’s?” schreeuwde hij in een megafoon.

Hij naderde de auto van mevrouw Underwoods ouders en haar moeder deed het raampje omlaag.

‘We staan ​​hier aan dezelfde kant als jij,’ zei haar moeder. “We steunen geen abortus, maar de dokters zeiden dat onze baby zal sterven.”

“U vertrouwt artsen meer dan God?” hij antwoorde.

Het paar liep zij aan zij een steile heuvel op naar de ingang van de kliniek. Ze droeg een koptelefoon om de demonstranten te overstemmen.

Zes uur later kwamen ze terug. De parkeerplaats was stil.

Leave a Comment