Zelenskyy bezoekt haven terwijl Oekraïne zich voorbereidt om graan te verschepen

ODESA, Oekraïne (AP) – De Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy bezocht vrijdag een haven aan de Zwarte Zee terwijl bemanningen terminals voorbereidden om graan te exporteren dat vastzat door de vijf maanden oude oorlog in Ruslandwerk dat een week na het sluiten van een deal naar voren kwam om kritieke voedselvoorraden te laten stromen naar miljoenen verarmde mensen die honger lijden wereldwijd.

“Het eerste schip, het eerste schip wordt geladen sinds het begin van de oorlog”, vertelde Zelenskyy in zijn kenmerkende olijfkleurige T-shirt aan verslaggevers terwijl hij naast een schip onder Turkse vlag stond in de haven van Tsjernomorsk in de regio van Odessa.

Hij zei echter dat het vertrek van tarwe en ander graan zal beginnen met verschillende schepen die al geladen waren maar de Oekraïense havens niet konden verlaten nadat Rusland eind februari was binnengevallen.

Oekraïne is een belangrijke wereldwijde exporteur van tarwegerst, maïs en zonnebloemolieen het verlies van die voorraden heeft de wereldwijde voedselprijzen doen stijgendreigde politieke instabiliteit en hielp meer mensen in armoede en honger te duwen in toch al kwetsbare landen.

Het Oekraïense leger zet zich in voor de veiligheid van schepen, zei Zelenskyy, eraan toevoegend dat “het belangrijk voor ons is dat Oekraïne garant blijft staan ​​voor de wereldwijde voedselzekerheid.”

Zijn onaangekondigde bezoek aan de haven maakt deel uit van een breder streven van Oekraïne om de wereld te laten zien dat het bijna klaar is om miljoenen tonnen granen te exporteren na de doorbraakovereenkomsten van vorige week, die tot stand kwamen door Turkije en de Verenigde Naties en afzonderlijk ondertekend door Oekraïne en Rusland.

De partijen kwamen overeen om de verzending van tarwe en andere granen uit drie Oekraïense havens via veilige corridors aan de Zwarte Zee te vergemakkelijken, evenals kunstmest en voedsel uit Rusland.

Maar een Russische raketaanval op Odessa uren na de ondertekening van de overeenkomst heeft de toezegging van Moskou in twijfel getrokken en nieuwe zorgen gewekt over de veiligheid van scheepsbemanningen, die ook door wateren bezaaid met explosieve mijnen moeten navigeren.

Kremlin-woordvoerder Dmitry Peskov benadrukte vrijdag het belang van het handhaven van een “koppeling tussen het halen van graan uit Oekraïense havens en het deblokkeren van directe of indirecte beperkingen op de export van ons graan, meststoffen en andere goederen naar de wereldmarkten.”

De beveiligingsproblemen en complexiteit van de overeenkomsten hebben een langzame, voorzichtige start gemaakt, zonder dat er nog granen de Oekraïense havens hebben verlaten. De zijkanten worden geconfronteerd met een tikkende klok – de deal is slechts 120 dagen geldig.

Het doel voor de komende vier maanden is om zo’n 20 miljoen ton graan te halen uit drie Oekraïense zeehavens die sinds de invasie van 24 februari zijn geblokkeerd. Dat geeft ongeveer vier tot vijf grote bulkcarriers per dag tijd om graan van de havens naar miljoenen mensen in Afrika te vervoerenhet Midden-Oosten en Azië, die al kampen met voedseltekorten en, in sommige gevallen, hongersnood.

Het graan eruit halen is ook van cruciaal belang voor boeren in Oekraïnedie door een nieuwe oogst bijna geen opslagcapaciteit meer hebben.

“We zijn er klaar voor”, zei de Oekraïense minister van infrastructuur, Oleksandr Kubrakov, vrijdag tegen verslaggevers in de haven van Odessa.

Maar hij zei dat Oekraïne wacht op de VN om de veilige corridors te bevestigen die door schepen zullen worden gebruikt. Ondertussen werd een schip in de haven van Tsjernomorsk geladen met graan, zei hij.

Martin Griffiths, de VN-functionaris die de deals bemiddelde, waarschuwde dat er nog steeds wordt gewerkt om de exacte coördinaten van de veiligste routes te bepalen, en zegt dat dit “absoluut moet worden vastgelegd”.

Lloyd’s List, een wereldwijde uitgever van scheepvaartnieuws, merkte op dat hoewel VN-functionarissen deze week aandringen op de eerste reis om vooruitgang in de deal te laten zien, aanhoudende onzekerheid over belangrijke details waarschijnlijk zal voorkomen dat de verzendingen onmiddellijk worden opgevoerd.

“Totdat deze logistieke problemen en gedetailleerde overzichten van veiligheidsprocedures zijn verspreid, zullen er geen charters worden overeengekomen en zullen verzekeraars geen zendingen verzekeren”, schreven Bridget Diakun en Richard Meade van Lloyd’s List.

Ze merken echter op dat VN-agentschappen, zoals het Wereldvoedselprogramma, al hebben afgesproken om een ​​groot deel van het graan te charteren voor dringende humanitaire behoeften.

Rederijen hebben zich niet gehaast sinds de overeenkomst een week geleden werd ondertekend, omdat er explosieve mijnen in de wateren drijven, reders de risico’s inschatten en velen nog steeds vragen hebben over hoe de overeenkomst zich zal ontwikkelen.

Oekraïne, Turkije en de VN proberen te laten zien dat ze de deal naleven. De Turkse minister van Defensie Hulusi Akar vertelde donderdag aan Al Jazeera dat “de deal in de praktijk is begonnen” en dat het eerste schip dat Oekraïne verlaat met graan naar verwachting “zeer binnenkort” zal vertrekken.

De Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusoglu uitte een vergelijkbaar optimisme in een persconferentie en noemde de deal een belangrijke stap voorwaarts tussen de strijdende partijen.

“Dit is niet zomaar een stap om de hindernissen voor de export van voedsel op te heffen. Als het met succes wordt geïmplementeerd, zal het voor beide partijen een serieuze vertrouwenwekkende maatregel zijn’, zei hij.

De deal bepaalt dat Rusland en Oekraïne “maximale garanties” bieden aan schepen die de reis naar de Oekraïense havens Odessa, Tsjernomorsk en Yuzhny trotseren.

Kleinere Oekraïense loodsboten zullen de schepen door goedgekeurde corridors loodsen. De hele operatie zal onder toezicht staan ​​van een gezamenlijk coördinatiecentrum in Istanbul, bemand door functionarissen uit Oekraïne, Rusland, Turkije en de Verenigde Naties.

Zodra schepen de haven bereiken, worden ze geladen met graan voordat ze terugkeren naar de Bosporus, waar ze aan boord zullen gaan om ze te inspecteren op wapens. Er zullen waarschijnlijk ook inspecties plaatsvinden voor schepen die naar Oekraïne gaan.

____

Associated Press-schrijvers Aya Batrawy in Dubai, Verenigde Arabische Emiraten; Suzan Fraser in Ankara, Turkije; en Edith M. Lederer van de Verenigde Naties hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment